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黑天鹅过后,如何打造企业应对不确定性的组织能力?
领域: 组织学习创业创新互联网+ 2020-03-17 20:18

突如其来的COVID-19疫情令绝大多数企业措手不及。市场需求断崖式下滑、客户流失、现金流难以支撑、上下游产业链供给困难、交通物流受阻、招工困难……据《中国企业家》杂志调查1000余家企业样本显示,超过80%的中小微企业预计出现亏损或较大损失,近70%的企业对2020年经营预期表示悲观或不确定


哀鸿遍野中,能够保持警醒、并尽早作出调整和部署的企业,无疑具备更为强大的生存能力,甚至能够在此次黑天鹅事件中趁势崛起,成为下一个淘宝或京东。


五菱汽车跨界做口罩,中石化加油站试点“无接触生鲜零售”,言几又与饿了么合作,将书店植入手机……我们相信,上述企业在此次疫情中能够迅速调整、快速布局,一定不是疫情期间的刻意为之,而是企业本身具备主动出击与求变的能力。只是在当下时点,这样的信息更容易引起我们的触动和思考。


黑天鹅终将过去

而不确定性无处不在


人们把具备稀有性、极大冲击性、事后(而非事前)可预测性三个特征的事件称为黑天鹅事件。至于当下疫情,即便流行病专家认为这是概率事件,然而对于某一地区的常规社会秩序而言,流行病与金融危机一样,仍然属于黑天鹅事件。从后续发生的一系列事件就能知道,没有多少人真正为这类小概率突发事件努力做准备。


黑天鹅过后,如何打造企业应对不确定性的组织能力?



应该说,不论是渐变的或是突变的事件,对象不同、立场不同,影响性质也许会有很大差异。就像此次疫情,对于餐饮文旅行业,无疑是个巨大的打击;而对于游戏、在线办公、在线教育行业,是一个重大利好。


相对而言,疫情的经济影响是可逆的。它虽然让人们重新评估一座城市的综合竞争力,它极大地影响了相关行业、令某些行业内的竞争格局重新洗牌,它催化了互联网技术的某些应用场景……但是,基本面和整体趋势没有发生改变,社会秩序终将逐渐恢复常态。


然而,对于企业组织所面对的复杂社会系统而言,以渐变性、不可逆、影响性质不定为特征的不确定性无时不在。这才是需要企业时时警醒、并为之真正付诸努力的。


为应对黑天鹅,塔勒布在其后续著作《反脆弱》中提出,应用杠铃策略、容忍一定的冗余、接受小波动性……他将这些能力为“反脆弱”能力。而他没告诉我们的,是如何具备这些反脆弱能力,以及更重要的,应对那些渐变的、不可逆的不确定事件的能力。组织管理学家称这种能力为柔性组织的能力。


外部环境的不确定性

带来组织的柔性需求


组织柔性早已不是一个新概念。早在上个世纪50-60年代,市场从短缺经济向供求平衡过渡,生产线上的工序柔性以及工艺柔性成为组织兼顾生产灵活性和生产效率的新途径;到70-80年代,由于计算机在生产中的普遍应用,生产线柔性扩展为柔性制造系统(FMS)。也就在这个时期,“柔性”首次被明确定义为生产系统适应变化的环境或环境带来的不稳定性的能力。


20世纪80年代后,对于柔性组织的研究不再局限于生产领域,战略柔性、人力资源柔性、营销柔性等各种职能柔性被提出来。柔性可以在组织的各个层次被概念化,通过各个领域中管理模式、资源整合方式的调整,以应对快速变化的外部环境。


进入21世纪后,随着互联网和移动技术的发展,组织所面临的内外部环境愈加复杂,真正进入了VUCA时代。人们发现,组织作为一个整体,面对环境不确定性所需的柔性并非等同于职能柔性的简单加总。实际上,各职能柔性之间是相互联系、相互影响的。


备注:VUCA是指组织将处于"不稳定"(Volatile)、"不确定"(Uncertain)、"复杂"(Complex)和"模糊"(Ambiguous)状态之中。


那么,作为整体系统的组织柔性,其本质内涵又是什么呢?


企业系统的组织柔性内涵


我们希望,企业组织更像是有韧性、有张力的生命有机体,而非一部事先设定程序的机器。当外部环境发生变化时,组织能通过机体内各结构之间复杂而精密的调节,回到一系列稳定的参数集,保持其生命力。生物学家将能维持生命系统的这一系列参数集(基本变量的确定范围)称为“内稳态”,将调动各结构之相互作用的机制、使生命体征回到内稳态的能力为“自适应性”。将这一基本逻辑用于理解生态、社会的各类组织,就是系统论。


企业组织以其特定的功能输出,构成社会系统的一部分,成为其子系统。借鉴社会学中整体分析的方法,企业组织可以划分为“战略与计划”、“运营与服务”、“流程与结构”三个结构。三个结构各自有明确的功能定位,并通过包括信息流通与反馈、人员激励、文化建设、问题解决等各类机制互为因果、相互关联。同时,企业组织处在产业的中观环境中,与产业的各个结构之间互为关联。


黑天鹅过后,如何打造企业应对不确定性的组织能力?



从直观理解,组织柔性是指组织对于外部环境的适应性。从系统论的角度,柔性的实现有两种路径:一是组织内稳态参数集的扩大。例如同样是哺乳动物,蝙蝠的体温稳态参数集要比人类高(大),这使得蝙蝠对于病毒的适应性较人类更强。二是各结构之间的适应性,或称相关性。如果结构之间高度相关,某一子系统受到扰动时,使其他子系统出现巨大扰动而发生稳态偏离,就极大可能造成整体系统的崩溃,这样的结构就是脆性的;反之,如果子系统之间能通过内部机制的调节,实现扰动的弱相关、甚至独立性,就对外部的变化和扰动有更强的适应性,这样的结构是柔性的。


针对第二种情况,以社会学家对中国封建社会的分析为例。中国封建社会的基本结构可按照儒家正统、官僚政治、地主经济的意识形态、政治结构、经济结构三个子系统构成,表现为统一的君主专制封建大国。这三个子系统是高度相关、一体化调节的,必须要依靠统治阶层的强大控制力,才能保持系统的稳态。一旦某一系统受到扰动,很快就造成其他系统的巨大偏移,从而导致社会系统崩溃,形成了周期性的王朝更迭。


两类典型的组织系统结构


在企业系统的三个结构中,战略与计划为运营服务提供各类周期性的规划,协调相关资源,同时接收来自实际运营的信息反馈,滚动修订规划;另一方面,规划需要流程与结构提供权责和资源的分配支撑,而资源分配的依据则依托于规划的制定。同时,流程结构为运营服务提供了基本框架,并反过来影响结构的模式。


黑天鹅过后,如何打造企业应对不确定性的组织能力?



01

工业大生产时代,匹配脆性组织


在以需求大于供应为基本产业背景的工业化时代,企业内部的规划是基于设备、资金等内部资源而制定的,并致力于通过技术的精确化、标准化,以及机器设备的推广应用,来获取稳定性和高效率。


基于内部资源的规划,需要通过科层制自上而下严格传递,并强调纪律性和严谨性;规划职能单独设立,专业化分工进一步发展;个体的个性被抹杀,在人力资源管理上,追求岗位操作规程(SOP)以及相应的任职资格,强调人岗匹配。


在这类结构中,组织系统的稳态集是狭小的,偏差的容许空间很小,因此需要通过强控制力实现系统的稳定,是脆性的。


02

信息化时代,呼吁柔性组织


在信息化时代,物质资源已较工业化时代大为丰富,个性化需求得到极大彰显,全球化和信息化扩大了组织交换以及人们交流的范围和规模,市场定义突破了区域、行业、人群的限制。在这样的背景下,组织系统的各个结构均面临着频繁的内外部干扰。最先传导到组织的,是经济环境中的市场需求对运营与服务产出的反馈,接着是产业环境中的产业政策、资本供给、技术变革,同时,社会环境中的人员结构改变、文化融合与发展,都对系统内部的组织模式提出了新的挑战。


相较于工业化时代,组织系统必须作出新的适配。规划必须是基于外部需求的,并且要保持更为灵活的容错和调整空间;运营与服务也无法是一体化的,需求的个性化要求更快的反应速度和更多的试错成本;组织模式方面,越来越强调多元化的业务单元,市场机制嵌入组织内部,市场驱动的、开放式的合作联盟关系,将会取代传统的、基于组织的、长期的雇佣关系。在这样的系统中,结构内部呈现出多样化和自主性的特点,在保持各自利害关系的基础上维持结构之间的关联性。这样的组织系统能够表现出对不确定性的柔性适应能力。


在大多数情况下,现代企业结构介于上述两者之间,既保留了一定的科层制,又引入了一部分柔性元素。


关于构建柔性组织的几点建议


01

构建信息的快速传递通道


柔性组织的基础是对内外部信息保持敏锐性,信息能在组织内部快速传递,并与决策、行动之间形成反馈闭环。因此,改变科层制的单向信息传递链,构建扁平化、网络化的组织体系,借助互联网技术,能够尽可能地增大信息触点,并提升信息传递的效率。


任正非倡议“让听得到炮声的人来呼唤炮火”,并构建面向客户的铁三角组织,初衷就在于将组织靠近客户,并通过合理授权,减少信息的传递损耗。


在上文提及的企业调查中,超过30%的企业表示疫情过后,将加快线上转型和数字化改造。数字化转型一方面固然是增加获客场景,改善客户体验,另一方面,也将大大加快信息获取的广度和深度,提升信息传递和分析的效率,为组织内部决策提供重要参考。


02

尊重人,打造组织内部的多主体性


中国封建社会高度的大一统体制,以儒家正统为核心,用政治结构与意识形态相结合的强大调节能力去控制一切领域,固然在分散的小农经济基础上建立了一个个伟大的统一帝国。然而依靠强控制力得来的暂时繁荣,终究造成了长久的僵化和停滞;以扼杀个性为代价所实现的和谐思想,转变为保守的思想体系。在这样的系统结构中,新因素的萌芽受到遏制,新兴资本主义与现代科技的发展缺乏扶植发展的土壤。


在现代社会中,为了打造多主体性,形成包容、多元的文化氛围,需要在思想观念、组织结构、激励机制上作出相应的匹配和调节。脆性组织强调思想统一、纪律严明,采用从上而下的干预方式,用政策来表达自身;柔性组织强调自治理,倡导自主创新与学习。脆性组织强调职责权威、人岗匹配,柔性组织强调角色互补、团队协同。脆性组织强调权威和服从,柔性组织崇尚基于个性的平等和尊重,和而不同。


塔勒布在《反脆弱》中提到,多样性才是应对风险的最好手段……一个多元化、信息高度流动、所有意见都能得到充分讨论的社会,才是一个最快从“黑天鹅”事件中恢复,甚至利用“黑天鹅”事件获利的社会。


03

开放与协作,构建生态平台


如果我们把讨论的范围从企业组织扩大到整个社会,就会发现,各个组织实际上就是社会系统内部结构的一部分。社会系统的健康,有赖于各结构之间的相互适应,形成内稳态,并成为系统成长的前提;而社会系统的成长就是新的内稳态出现和子系统之间功能耦合网交替产生的过程。


就像一个生态系统,从最初由土壤、绿植、小气候组成的简单组织,逐步扩大到加入落叶层、蚯蚓昆虫、田鼠山雀、食肉动物等复杂化的组织。无疑,后者对于内外部环境的扰动具有更强的适应性。


实际上,在互联网时代,没有一家企业敢于宣称自己能够独立存活。只有积极加入社会系统中,与其他结构产生各式的交互,融入到社会有机体中,才能保持持久而旺盛的生命力。


德鲁克说:我不是一名经济学家,也算不上社会学家,我自认为是一个“社会生态学家”。我关注的是人类自己创造的社会环境,就像自然生态学家研究生态环境一样。


黑天鹅过后,如何打造企业应对不确定性的组织能力?


梁 喜

AMT事业合伙人

拥有超过十年管理咨询经验,擅长组织开发与组织变革、人力资源管理、流程管理等领域,对于传统企业向新型模式转变有较为深入的研究。曾经为中航工业集团、香港中华煤气、四川投资集团、天府银行等知名客户提供咨询服务。


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